Sant

Santé digestive et probiotiques : où en est-on?

Les troubles digestifs, surtout lorsqu’ils deviennent chroniques, altèrent sérieusement la qualité de vie des personnes affectées. Leur traitement associe en général une meilleure hygiène de vie (alimentation, activité physique, gestion du stress…) à, si besoin, une prise en charge thérapeutique. Outre certains médicaments, les probiotiques peuvent, dans certains cas, s’avérer efficaces.

Probiotiques : des souches et des dosages spécifiques

La première chose à prendre en compte est que tous les probiotiques n’ont pas les mêmes effets sur la santé. Les études scientifiques portent sur des probiotiques issus de souches spécifiques et proposées à des dosages également particuliers. Ces études donnent donc des indications sur l’efficacité de telle ou telle souche dans telle ou telle circonstance pathologique.
Cela signifie que si une bactérie est reconnue comme efficace pour soulager plus rapidement la diarrhée, par exemple, cela ne signifie pas que tous les probiotiques diminuent la diarrhée.

Diarrhée aiguë et chronique : des effets positifs

Les bactéries lactiques (en particulier Lactobacillus rhamnosus GG, Lactobacillus casei, Lactobacillus acidophillus, Bifidobacterium bifidus et la levure Sacharomyces boulardii) peuvent réduire les risques de contracter la diarrhée d’origine infectieuse (gastroentérite liée à un virus par exemple) mais aussi diminuer sa durée lorsqu’elle installée, chez les enfants et les adultes1,2,3. Pour traiter la diarrhée chronique des nourrissons, des essais avec des associations de probiotiques (Saccharomyces boulardii) et des antibiotiques semblent également convaincants4.

Quant à la diarrhée du voyageur (turista), elle est généralement due à une infection par une souche pathogène de la bactérie Escherichia Coli. La méta-analyse la plus récente sur l’utilisation prophylactique des probiotiques, qui s’appuie sur 12 études cliniques, conclut que des doses quotidiennes d’au moins 10 milliards de Saccharomyces boulardii (variété spécifique de la levure de bière à la base de l'ultra levure) ou d’un mélange de Lactobacillus rhamnosus GG et Bifibobacterium bifidus, protègent de la diarrhée du voyageur5.
Enfin, pour réduire les risques de diarrhée liée à une prise d’antibiotiques, une méta-analyse récente conclue que les espèces probiotiques Lactobacillus rhamnosus GG et Lactobacillus gasser, administrées seules, ou la combinaison de Lactobacillus acidophilus avec Lactobacillus casei ou Lactobacillus bulgaricus sont efficaces chez les adultes, mais pas chez les enfants6.

Syndrome de l’intestin irritable : les probiotiques soulagent !

Les troubles fonctionnels digestifs, également appelés "Syndrome de l’intestin irritable", surviennent en général après un repas et peuvent se manifester par des douleurs abdominales, des sensations de pesanteur, des nausées, vomissements, crampes, un transit accéléré ou ralenti, des ballonnements ou encore des flatulences7. Ces troubles peuvent avoir des effets considérables sur la qualité de vie. En complément de mesures d’hygiène adaptées (alimentation équilibrée, activité physique, relaxation…) et d’éventuels traitements médicamenteux si besoin, les probiotiques peuvent, dans certains cas, participer à l’amélioration de ces troubles.
S’il reste difficile de mesurer directement l’impact des probiotiques sur les symptômes liés au syndrome de l’intestin irritable8,9 (hétérogénéité des souches, des dosages et de la durée d’administration), les méta-analyses récentes concluent tout de même à une amélioration globale de l’état de santé. Ainsi la prise de probiotiques (en particulier les souches Lactobacillus rhamnosus GG, Lactobacillus plantarum, Bifidobacterium infantis, Streptococcus faecium, Streptococcus thremophilus, Saccharomyces boulardii et le mélange de bactéries lactiques VSL#3) peut, en régularisant le transit, réduire la fréquence et l’intensité des douleurs abdominales mais aussi atténuer les flatulences et ballonnements10,11,12.

Constipation et maladie de Crohn : peu de résultats probants

L’impact des probiotiques en cas de constipation a été étudié mais les preuves scientifiques sont encore insuffisantes pour apporter une conclusion définitive13. Il semblerait cependant que des souches de Bifidobacterium electronic cigarettes smokeless lactis, Lactobacillus casei et d’Escherichia coli améliorent la consistance des selles et leur fréquence chez les adultes. Quant à la maladie de Crohn, les probiotiques pourraient réduire le risque de rechute après opération, mais les preuves restent insuffisantes à ce jour14. Des espoirs existent cependant depuis la découverte en 2008, par une équipe de l’Inra (Inserm), d’un déséquilibre du microbiote chez les patients atteints, avec un nombre trop faible de bactéries appelées Faecalibacterium prausnitzii15,16. Peut-être qu’en augmentant le nombre de ces bactéries les symptômes diminueront (études à venir).
En conclusion, les études privées et publiques sur les effets des probiotiques sur la santé digestive tendent vers un consensus : les probiotiques peuvent améliorer le transit. Cependant ces travaux scientifiques sont relativement récents (la plupart des études datent des années 2000) et de nombreux points restent à préciser, comme par exemple le choix des souches, de leur dosage et de la durée d’administration en fonction de telle ou telle anomalie digestive.

Sources :
1. Szajewska H, Mrukowicz JZ. Probiotics in the treatment and prevention of acute infectious diarrhea in infants and children: a systematic review of published randomized, double-blind, placebo-controlled trials.J Pediatr Gastroenterol Nutr. 2001 Oct;33 Suppl 2:S17-25.
2. Huang JS, Bousvaros A, et al. Efficacy of probiotic use in acute diarrhea in children: a meta-analysis. Dig Dis Sci. 2002 Nov;47(11):2625-34.
3. A probiotic dairy product containing L. gasseri CECT5714 and L. coryniformis CECT5711 induces immunological changes in children suffering from allergy. Martínez-Cañavate A, Sierra S, et al. Pediatr Allergy Immunol. 2009 Sep;20(6):592-600. Epub 2009 Jul 8.
4. Gaon D, Garcia H, et al. Effect of Lactobacillus strains and Saccharomyces boulardii on persistent diarrhea in children.Medicina (B Aires). 2003;63(4):293-8.
5. Meta-analysis of probiotics for the prevention of traveler's diarrhea. McFarland LV. Travel Med Infect Dis. 2007 Mar;5(2):97-105. Epub 2005 Dec 5.
6. Role of Lactobacillus in the prevention of antibiotic-associated diarrhea: a meta-analysis. Kale-Pradhan PB, Jassal HK, Wilhelm SM. Pharmacotherapy. 2010 Feb;30(2):119-26.
7. SNFGE. Epidémiologie - Les troubles fonctionnels digestifs. Livre Blanc de l’Hépato-Gastroentérologie. 2001.
8. Borowiec AM, Fedorak RN. The role of probiotics in management of irritable bowel syndrome. Curr Gastroenterol Rep. 2007 Oct;9(5):393-400. Review.
9. Dughera L, Elia C, et al; ARMONIA Study Group. Effects of symbiotic preparations on constipated irritable bowel syndrome symptoms. Acta Biomed. 2007 Aug;78(2):111-6. Texte integral : http://www.actabiomedica.it
10. Meta-analysis of probiotics for the treatment of irritable bowel syndrome. McFarland LV, Dublin S. World J Gastroenterol. 2008 May 7;14(17):2650-61. Review.
11. Efficacy of probiotics in irritable bowel syndrome: a meta-analysis of randomized, controlled trials. Nikfar S, Rahimi R, et al. Dis Colon Rectum. 2008 Dec;51(12):1775-80. Epub 2008 May 9.
12. The efficacy of probiotics in the treatment of irritable bowel syndrome: a systematic review. Moayyedi P, Ford AC, et al. Gut. 2010 Mar;59(3):325-32. Epub 2008 Dec 17. Review.
13. Systematic review of randomised controlled trials: probiotics for functional constipation. Chmielewska A, Szajewska H. World J Gastroenterol. 2010 Jan 7;16(1):69-75. Review.
14. Meta-analysis: targeting the intestinal microbiota in prophylaxis for post-operative Crohn's disease. Doherty GA, Bennett GC, et al. Aliment Pharmacol Ther. 2010 Jan 4.
15.Une bactérie clé dans la maladie de Crohn, Inserm, octobre 2008
16.Faecalibacterium prausnitzii is an anti-inflammatory commensal bacterium identified by gut microbiota analysis of Crohn disease patients, Langella P et coll., Proc Natl Acad Sci U S A. 2008 October 28
Interview
La recherche actuelle sur le microbiote et les probiotiques
Les Probiotiques.info : Comment étudie-t-on aujourd’hui les bactéries du microbiote ? Gérard ...